银河系中可能至少有36个可交流智慧文明

银河系

在联合新闻中报导英国最新研究指出,整个银河系可能至少有36个活跃且可以交流的智慧文明,但是由于时间和距离的关系,人类永远不会真正知道它们是否存在或曾经存在。

富比世杂志报导,这项研究15日刊登于天文物理学杂志。研究主要作者、英国诺丁汉大学工程学院助理教授伟思特比(Tom Westby)说,「估算智慧文明数量的经典方法仰赖于猜测与生命相关的价值,但对这类问题的看法差异很大。我们的新研究使用新数据简化这些假设,让我们对银河系中的文明数量有可靠估计」。富比世杂志

使用最严格的一组假设,即交流文明只存在100年,估计至少36个文明实际上是最保守的下线。然而作者指出,与这36个文明中任一文明的平均距离约为1万7000光年,研究人员认为有两种可能性:第一,文明寿命短于 2,000 年,这也意味着地球文明可能已接近尾声;第二,地球生命是独一无二的,且比哥白尼天体生物学极限还要更随机发生。

另外还有个棘手问题,即智慧文明往往会持续多久。领导研究的诺丁汉大学天文物理学教授康塞尔斯(Christopher Conselice)说,「找寻地球外的智慧文明不仅揭示生命本身如何形成,还为我们提供有关我们自己文明将持续多久提供线索」。富比世杂志

康塞尔斯表示,若发现智慧生命普遍存在,那将显示我们的文明可能存在时间比几百年长得多。又或者,如果发现银河系没有活跃文明,对我们自己长期存在来说也是个不好迹象。

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