TikTok想创三赢 让美中政府都满意

TikTok金融时报报导,知悉TikTok母公司字节跳动向美国官员简报计划的消息人士说,该公司将把TikTok全球业务移入一家总部设在美国的新公司,甲骨文(Oracle)持有少数股权,以避免美国总统川普禁掉此一高人气影音平台。

跳动公司下属的抖音(TikTok),遭川普政府以个人隐私恐遭中共收集大数据为由,勒令出售,否则将在9月20日被禁止在美国使用。这是美中之间继贸易冲突、华为5G科技战之后的另一场新战事,争议和收购风波15日终于确定。

字节跳动不出售给原先谈判并购的微软或沃尔玛,反而转与美国科技业者甲骨文达成交易,由甲骨文成为技术伙伴,共同在美国成立一家全新的「TikTok全球公司」(TikTok Global),并将TikTok的数据管理外包给甲骨文,将用户数据储存在甲骨文的云端服务器,以扫除资安被中共搜集、利用的疑虑,这样做希望达到三赢的目的。TikTok首先,把出售改为剥离,想取信于美国政府当然是最重要关键。这也是最后一刻TikTok踢掉微软,拉进甲骨文的最重要原因。甲骨文是最挺川普的高科技公司,川普当选总统不久,甲骨文执行长卡茨就加入川普交接团队执行委员会,创办人艾利森更积极为川普连任募款;如果有任何公司川普能信任保管好美国人的个资,非甲骨文莫属。

其次,为防止TikTok被美国强买,北京也出台技术出口新禁令。抖音之所以成功,就是由于字节跳动独家开发的算法,这让字节跳动成立的新闻App「今日头条」利用算法,根据用户过往曾阅读和搜索内容推荐新闻,用户暴增,取得莫大成功。对中国来说,这是最有竞争力的秘密武器,如今不卖,满足了北京要求不得出售核心技术的底线;换句话说,北京的面子也保住了。

对美国来说,「TikTok全球公司」以美国为总部,不仅美国多了一家身价百亿的企业,还可替美国人创造2万个就业机会。事实上,之前川普宣布直接封杀TikTok,的确引起美国年轻选民不满,幕僚估计对川普在大选中寻求连任不利。如今或许是个机会,可让川普转而说服美国选民,他在保护大家隐私权利。

目前此案正送交财政部外资审议委员会(CFIUS)审查,以期在20日川普设下的截止期前,批准同意或驳回。虽然新方案可能造成三赢,但仍然有几个困难问题要面对,闯关没这么简单。

首先,川普会不会满意?虽然2万个新工作机会,对川普是难以拒绝的诱惑,但如果卖给微软,川普已说过美国政府要「抽佣」,何者更有吸引力?恐怕不是字节跳动与甲骨文说了算;更何况甲骨文只有两成参股,并没有接手全部营运,也没有重大变革,有如入股中国的企业。白宫如果接受这样的交易,似无法完全去除之前提出的资安疑虑。

其次,字节跳动已表明,不会出售TikTok的算法,这也正中美国政府下怀。如果TikTok的算法仍掌握在字节跳动手中,仍可能被北京操控,但两难却是:过去TikTok所以成功,就是有此大数据算法,现在如果放弃不用,未来TikTok毫无利基可言,要技术伙伴甲骨文研发出新算法,谈何容易?最可能的还是暗渡陈仓,由字节跳动私下引入,但这不仅违背北京禁令,也违反美国信息安全,势将陷入进退维谷的困局。

最后,抖音早已成为全球增长最快、下载量最高的短视频App,不仅美国政府有国安疑虑,也遭到美国其他App老大哥的忌恨。脸书创办人查克博格就曾多次向白宫表达不满,现在抖音遭到麻烦,Instagram的Reels,YouTube的Shorts纷纷出炉,要争夺短影音市场,更不用说想买没买成的微软与沃尔玛,反对者所形成的联盟势力不可小觑。

TikTok交易案受世界瞩目,将替全世界立下许多先例。首先,美国的科技公司向来最不遵守个人隐私,现在美国政府竟然以保障个人隐私为由,限制合法公司,恐怕将替未来欧盟立法限制美国公司,立下先例。

TikTok母公司字节跳动是中国的企业,没有国家资本挹注,不像华为后台那么硬,更没有国家给予市场保护,纯粹靠算法取胜,却在美国打下一片天。类似的App还有Zoom,前仆后继,中国新兴的App应用发展成就,令人刮目相看。

最后,虽然川普禁TikTok,被批评是市场开放的开倒车,但全球经贸秩序已从利伯维尔场模式,转变成「新重商主义」,企业不能没有祖国,跨国企业不再吃香,华为的5G处处碰壁被抵制,已是先例,现在又有抖音与微信遭禁,等于在鼓励中国企业回到大陆寻求政治保护,这不是自由主义和倡议全球化者所乐见。(来源:联合新闻)

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