宇宙也过万圣节?拍到恐怖照片!

哈伯太空望远镜
10月31日的今天NASA拍到两个正在发生碰撞的星系构成一张脸的图片,这张由该局的哈伯太空望远镜(Hubble Space Telescope)在6月19日拍摄的图片。图片中两个正在发生碰撞的星系构成了一张脸孔。

哈伯太空望远镜

在这张脸中,两个星系的明亮核心代表眼睛,而一团一团的新星则构成鼻子和嘴巴,还有一大片年轻的蓝色恒星形成了脸的轮廓。这整个系统被称为Arp-Madore 2026-424,它距离地球7.04亿光年。

尽管星系碰撞很常见,但大多数都是大、小星系相撞并合并,而像Arp-Madore系统这两个大小相当的星系正面碰撞并短暂形成一个环星系(ring galaxy),就相当罕见。

这两个星系的猛烈碰撞使大量气体、尘埃和恒星被推向外缘而形成一个环,环中充满了密集、年轻且极为明亮的蓝色恒星。不过,这个恒星环只能维持大约1亿年,之后就会融入中央的巨大星系,看不出曾有过凌乱现象。

趁着哈伯太空望远镜的观测空档,天文学家执行了一个名叫「快照」(snapshot)的计划,藉以捕捉各式天体的画面,因而拍到Arp-Madore这个特殊的系统。
发表了一张环星系照片,由两个大小相当的星系碰撞后形成,只不过人类想象力丰富,会觉得这张照片看起来就像有点令人毛骨悚然的脸。

天文学家希望通过这个创新的计划进一步观察很多不寻常、正在发生碰撞的星系。其目的是建立一些这种星系的样本,这有助于他们了解星系如何藉由合并而随着时间成长,而他们也可以据此为即将在2021年启用的詹姆斯‧韦伯太空望远镜(James Webb Space Telescope)选择主要的观测目标。

美国天文学家阿普(Halton Arp)曾于1966年出版《特殊星系图集》(Atlas of Peculiar Galaxies),它收录了338个奇形怪状的星系,其中大多数是正在进行交互作用与合并中的星系。

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